Let every individual and institution think and act as a responsible trustee of Earth, seeking choices in ecology….and ethics that will provide a sustainable future, eliminate pollution, poverty and violence, awaken the wonder of life and foster peaceful progress in the human adventure.

The words of John McConnell, founder of International Earth Day, are forever green. Here in Sabah, the marine conservation efforts are commendable.

One of Sabah’s marine conservation efforts is The Tun Sakaran Marine Park (TSMP) which was gazetted in July 2004 as Sabah’s seventh park. More than 30 years ago, Dr Elizabeth Wood, a renowned biologist from the Marine Conservation Society in the United Kingdom, and her team conducted a scientific research and study in this area and they found that the rich biodiversity of animal species and habitats was great. Their efforts were instrumental in the birth of TSMP. Over the years, other divers and researchers have spotted eagle rays, turtles, barracuda, bumphead parrotfish, and lots of nudibranchs; and they also found new sponges and a great deal of incredible macro-life in the Bodgaya Lagoon.

The TSMP is sited at the entrance to Darvel Bay, off Sabah’s East coast, 25 km offshore from Semporna town. The 35,000 ha park, named in honour of Sabah’s former Head of State, Tun Sakaran Dandai, encompasses eight islands, namely Bodgaya, Boheydulang, Tetagan, Selakan, Sebangkat, Maiga, Sibuan and Mantabuan; and the patch reefs of Church and Kapikan. The TSMP, at 350 sq km, is the largest protected concentration of coral reefs in Malaysia.

The eight islands are inhabitated by about 2,000 people including the Bajau Laut (indigenous sea gypsies) who live a nomad lifestyle on boats and on land.

Marine conservation includes educating locals on the proper management of marine resources; alternative livelihoods such as seaweed farming; giant clam farming and abalone breeding; and tourism-related programmes such as homestay, trekking guides and other ancillary roles.

Marine life in tanks: Research facilities at Tun Sakaran Marine Park, Pulau Boheydulang.
A victim of human doing

TSMP is under Sabah Park’s jurisdiction which has created several coral reef sites for its research programme. It has recorded over 528 species of reef fish, more than 240 species of marine invertebrate and several species of sea grass.

The damaging part to conservation and tourism is that fish bombing is reported to be still widespread.

Surrounding TSMP are several idyllic islands where visitors can scuba dive, swim, snorkel and stay overnight, except for Pulau Sipadan, Malaysia’s only oceanic island. The previous issue of Berita IDS had featured some of these islands including Kapalai, Mataking, Mabul and Sipadan.

Visitors can move from one island to another in the open seas far from the mainland and discover that beneath the waters are many sparkling corals teeming with beautiful marine life.

Pulau Pom Pom is another island which is great for holiday makers. It has good beaches, accommodation and seminar facilities, and a huge restaurant. A few semi-government bodies have held their top-level management and motivational seminars on the island.

Visitors who are unable to go island hopping can view these islands from the summit of Bukit Tenggorak in mainland Semporna. The view is breathtaking.

Sabah has an enormous swampy, forest-covered flood plain along the State’s longest river, the Kinabatangan, which is dotted with ox-bow lakes and covered with limestone outcrops. The lower Kinabatangan region is a key eco-tourism destination. The habitats are home to a wide-ranging wildlife including the Proboscis Monkey, Orang Utan, hornbill, Oriental Darte bird; crocodile, elephants, marine turtles, and plant life such as the Rafflesia, the world’s biggest flower, and the pitcher plant.

Sabah’s other conservation areas include the Crocker Range Park, Kinabalu Park, Danum Valley Protection Forest Reserve, Tabin Wildlife Reserve, Kulamba Wildlife Reserve and Tawau Hills Park. Other island parks which have been established and are significant for marine conservation include Pulau Tiga Park, Tunku Abdul Rahman Park and Turtle Islands Park.

TSMP Jetty
Pulau Pom Pom: Chalets available on land and on waters.
An eco-camp at Batu Putih, Kinabatangan.

Mount Kinabalu, the tallest peak in Borneo and a popular destination for nature and adventure tourists, has endured millions of footsteps pounding for many years. The challenge for Sabah is to divert the crowd to other places such as to the natural biodiversity in Kinabatangan, the wetlands in Klias, islands such as Mantanani near Kota Belud which is a good diving site, and beautiful beaches in Tuaran.

The great statesman, Mahatma Gandhi once said, “You must be the change you wish to see in the world.” This statement is fitting to us in Sabah – just look at how trash is being discarded at our beaches as if we do not want to change and move forward. In our visit to the islands and Tuaran and Tanjung Aru, we were greeted with unsightly beaches in some places.

Many people regard the 588.4 sq km Maliau Basin as Sabah’s hidden jewel. It is fittingly called Sabah’s Lost World for its rugged contours, its isolation and its untouched magnificence. Located in the south central part of the State, it is touted as one of Malaysia’s remaining forest wildernesses. The forest is pristine and its diverse ecosystem is a treasure. Entering the forest will give one a mystical feeling. However, access to the area is strictly limited by virtue of its remoteness and more importantly by conservation policy of hands-off for development in order to cater for specific research and nature education and training. Nature tourism is also limited to a specific group only.

The basin has a distinct and diverse flora with six species of pitcher plants, 80 species of orchid, 270 species of birds (26 per cent of which are listed by the World Conservation Union as threatened) and 70 species of mammals.

Monkeys roam freely on tree tops.
A dream holiday by the banks of the Kinabatangan.

Many plants and animal species are believed to have yet to be discovered and conservationists have plans to explore the unexplored and to venture into the Imbak Canyon connecting it.

The unique geological structures at Maliau have transformed several faults into spectacular waterfalls with cascading waters that glide and splash from metre-high rocks formation. The most famous of these falls is the 7-tier Maliau Falls.

The forest is a haven for birdwatchers and the various trails are trekkers’ paradise. By nightfall, the combined sounds of unseen insects and animals churn out a pleasant orchestra of jungle delight. Night safari on four-wheel drive offers glimpses of nocturnal animals.

The Maliau Basin Conservation area is managed by Yayasan Sabah and the 18-hectare Maliau Basin Studies Centre is further surrounded by 50 hectares of buffer zone of forest which encompasses huge and numerous swampy areas being managed as wetland habitat for wildlife. The Maliau Basin Conservation Area is the fruit of Malaysian-Danish government cooperation, efforts and funding for the benefit of Malaysia and the international community. – Jason W. Yong

What gift we are endowed with: long, sandy and beautiful beaches.
Orange fruits from the “Tree of Life” at Maliau Skybridge. Spanning 300 metres long and suspended 22 metres from huge trees of various species, visitors enjoy a spectacular view of canopy habitats.
The great Maliau Falls. Even during the dry season, the Falls was spectacular.

Biar setiap individu dan institusi berfikir dan bertindak sebagai pemegang amanah yang bertang-gungjawab terhadap Bumi, mencari pilihan dalam ekologi….dan etika yang akan memberikan masa depan yang mampan, menghapuskan pencemaran, kemiskinan dan keganasan, membangkitkan keajaiban hidup dan memastikan perkembangan yang mendamaikan dalam pengembaraan manusia.

Kata-kata John McConnell, pengasas Hari Bumi Antarabangsa, masih segar. Di Sabah, usaha pemuliharaan marin patut dipuji.

Salah satu usaha pemuliharaan marin di Sabah adalah Taman Marin Tun Sakaran (TSMP) yang diwartakan pada Julai 2004 sebagai taman ke-7 Sabah. Lebih daripada 30 tahun lalu, Dr Elizabeth Wood, ahli biologi terkenal dari Persatuan Pemuliharaan Marin di United Kingdom, dan pasukannya melakukan penyelidikan dan kajian saintifik di kawasan ini dan mereka mendapati kekayaan biodiversiti spesies haiwan dan habitat adalah baik. Usaha mereka merupakan peranan besar dalam melahirkan TSMP. Sejak sekian lama, penyelam dan penyelidik lain terlihat pari helang, penyu, barakuda, bumphead parrotfish, siput laut yang banyak dan mereka turut men-jumpai sponge baru dan hidupan-makro luar biasa yang banyak di Lagun Bodgaya.

TSMP terletak di pintu masuk ke Teluk Darvel, luar Pantai Timur Sabah, di kedudukan 25km luar pantai dari pekan Semporna. Taman seluas 35,000 ekar, dinamakan sempena mengenang jasa mantan Tuan Yang Terutama, Tun Sakaran Dandai, dikelilingi lapan pulau seperti, Bodgaya, Boheydulang, Tetagan, Selakan, Sebangkat, Maiga, Sibuan dan Mantabuan; dan terumbu tompok Church dan Kapikan. TSMP, seluas 350km kaki persegi, merupakan tumpuan terbesar terumbu karang yang dilindungi di Malaysia.

Lapan buah pulau ini dihuni oleh sekitar 2,000 penduduk termasuk Bajau Laut (penduduk asli laut) yang tinggal di atas bot dan darat. Pemuli-haraan Marin termasuk mendidik masyarakat tempatan mengenai pengurusan sumber marin yang betul; pendapatan alternatif seperti penanaman rumpai laut, penternakan kima dan pembiakan abalon; dan program berkaitan pelancongan seperti rumah pelancongan desa, pemandu penjelajah dan peranan sampingan yang lain.

Pemandangan yang membuat anda ingin menyelam dan snorkeling sepanjang hari di Pulau Sibuan.
Gipsi laut di Pulau Mantabuan
Sebuah pemandangan tepi pantai di pulau-pulau dari Bukit Tenggorak, Semporna.
Seekor ular hijau di atas ranting.

TSMP terletak di bawah bidang kuasa Taman Sabah yang mewujudkan program penyelidikan beberapa tapak terumbu karang dan ia telah merekodkan lebih 528 spesies ikan terumbu, lebih kurang 240 spesies marin invertebrata, dan beberapa spesies rumput laut. Namun terdapat ancaman pemuliharaan dan pelancongan akibat pengeboman ikan yang masih berleluasa.

Di sekitar TSMP terdapat beberapa buah pulau indah di mana pengunjung boleh menyelam, snorkel dan bermalam, kecuali Pulau Sipadan, satu-satunya pulau lautan di Malaysia. Berita IDS yang lepas telah memaparkan beberapa pulau ini termasuk Kapalai, Mataking, Mabul dan Sipadan.

Pengunjung boleh mengunjungi dari satu pulau ke pulau lain di laut lepas yang jauh dari darat dan akan berpeluang menyaksikan keindahan dasar laut dipenuhi oleh karang yang berkilauan serta hidupan marin yang indah.

Pulau Pom Pom adalah sebuah lagi pulau yang indah untuk dikunjungi. Ia mempunyai pantai yang cantik, kemudahan penginapan dan seminar, dan sebuah restoran besar. Beberapa agensi kerajaan telah mengadakan seminar untuk pengurusan atasan dan seminar motivasi di pulau tersebut.

Pengunjung yang tidak berpeluang berkunjung dari pulau ke pulau boleh melihat pulau-pulau ini dari puncak Bukit Tenggorak di tanah besar Semporna. Pemandangannya amat menakjubkan.

Sabah mempunyai tanah paya yang sangat besar; hutan litup dataran banjir di sepanjang sungai terpanjang di negeri ini, iaitu Kinabatangan, yang dihiasi dengan tasik ladam dan dilitupi dengan batu kapur. Daerah Kinabatangan adalah destinasi utama eko-pelancongan. Habitat ini adalah penempatan bagi berbagai hidupan liar termasuk Monyet Belanda, Orang Utan, Enggang, burung Pependang Timur, buaya, gajah, penyu, dan tumbuhan hidup seperti Raflesia, bunga terbesar dunia dan periuk kera.

Kawasan pemuliharaan lain di Sabah termasuk Taman Banjaran Crocker, Taman Kinabalu, Hutan Simpan Lindung Lembah Danum, Kawasan Lindungan Hidupan Liar Tabin, Kawasan Lindungan Hidupan Liar Kulamba dan Taman Bukit Tawau. Taman-taman pulau lain yang ditubuhkan adalah penting bagi pemuliharaan marin termasuk Taman Pulau Tiga, Taman Tunku Abdul Rahman dan Taman Pulau Penyu.

Seekor biawak sedang menunggu mangsa.
Alat skrin computer lama yang dibuang di pantai
Sampah-sarap yang bersepah di tepi pantai
Air terjun Ginseng, satu pandangan menakjubkan di Lembangan Maliau.

Gunung Kinabalu, puncak tertinggi di Borneo dan destinasi popular bagi pelancong alam semulajadi dan kembara, telah menanggung jutaan hentakan tapak kaki selama bertahun-tahun. Cabaran bagi Sabah adalah untuk mengalihkan orang ramai ke tempat lain seperti biodiversiti alam semulajadi di Kinabatangan, tanah basah di Klias, pulau seperti Mantanani dekat Kota Belud merupakan tapak menyelam yang indah, dan pantai-pantai cantik di Tuaran.

Negarawan hebat, Mahatma Gandhi pernah berkata, “Anda harus terlebih dahulu menerajui perubahan yang ingin anda lihat di dunia.” Kenyataan ini sesuai dengan kita di Sabah –cuba kita lihat bagaimana sampah dibuang di pantai kita seolah-olah kita tidak mahu berubah dan bergerak maju. Dalam kunjungan ke pantai di pulau-pulau dan sepanjang Tuaran dan Tanjung Aru, kelihatan pemandangan yang menyakitkan mata di beberapa tempat.

Ramai orang menganggap kawasan 588.4km persegi Lembangan Maliau sebagai permata tersembunyi Sabah. Sesuai dengan gelaran ‘Sabah’s Lost World’ kerana kontur yang kasar, keterpencilan dan keindahan semulajadinya. Terletak di bahagian selatan tengah negeri ini ia disebut sebagai salah satu tinggalan hutan liar di Malaysia. Hutan ini adalah asli dan sistem ekonya yang pelbagai adalah khazanah berharga. Menerokai hutan ini menimbulkan satu perasaan mistik. Namun, akses ke kawasan ini sangat terhad kerana keterpencilannya dan yang paling penting disebabkan dasar pemuliharaan bebas pembangunan, bagi memenuhi keperluan pengkajian spesifik serta pendidikan dan juga latihan alam sekitar. Pelancongan alam semulajadi juga terhad kepada kumpulan tertentu sahaja.

Lembangan ini mempunyai flora yang berbeza dan pelbagai dimana terdapar enam spesies periuk kera, 80 spesies orkid, 270 spesies burung (26 peratus yang disenaraikan oleh Kesatuan Konservasi Dunia sebagai terancam), dan 70 spesies mamalia. Banyak spesies tumbuhan dan haiwan dipercayai masih belum ditemui dan para pemulihara mempunyai rancangan menerokainya serta merancang untuk kembara ke Lurah Imbak yang menghubungkannya.

Struktur geologi unik di Maliau telah mengubah beberapa ketidaksempurnaan mencipta air terjun yang menarik dengan air yang mengalir dan memercik dari batu yang bermeter tingginya. Air terjun paling terkenal adalah Air Terjun Maliau 7 peringkat.

Hutan adalah syurga bagi pemerhati burung dan pelbagai laluan adalah syurga bagi pengembara. Bila malam menjelang, gabungan bunyian serangga dan haiwan yang tidak kelihatan mengeluarkan irama hutan yang menyenangkan. Safari malam menggunakan pacuan empat roda memberi peluang melihat haiwan nokturnal sekilas lalu.

Kawasan Pemuliharaan Lembangan Maliau dikendalikan oleh Yayasan Sabah dan tanah seluas 18 hektar untuk Pusat Kajian Lembangan Maliau dikelilingi oleh 50 hektar zon hutan simpanan termasuk kawasan paya besar yang menjadi habitat bagi haiwan liar. Kawasan Pemuliharaan Lembangan Maliau adalah hasil gabungan kerjasama kerajaan Malaysia-Denmark, usaha dan pembiayaan yang bukan sahaja memberi manfaat kepada Malaysia tetapi juga komuniti antarabangsa.

Share this article!